Natural Products
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Análisis de productos naturales en el descubrimiento de cabezas de serie

Los productos naturales (también conocidos como metabolitos secundarios) y sus derivados han tenido siempre un valor inestimable por ser una rica fuente de compuestos para el descubrimiento de medicamentos. Los investigadores están tratando de llegar más allá en la investigación de productos naturales, desde la resolución de complejas cuestiones estructurales hasta el desarrollo de un modo de cribado de alto rendimiento para el control de calidad de productos naturales.

El estudio de los productos naturales ha gozado de un gran reconocimiento y ha culminado en el descubrimiento de distintos medicamentos útiles para el tratamiento de diversas dolencias. La aclaración estructural de moléculas pequeñas es una técnica innovadora que puede acelerar el proceso de aclaración mediante la automatización de muchos de los análisis importantes y de los pasos relacionados con la interpretación. Esto permite aclarar las estructuras de moléculas pequeñas de forma sencilla y eficaz para el descubrimiento de medicamentos y la investigación de productos naturales. Asimismo, el análisis de secuencias biosintéticas o huellas genéticas resulta ser una práctica crucial para verificar la identidad de los materiales recogidos para usar como productos vegetales.

La metabolómica es un campo de investigación bien fundado de rápido crecimiento que implica la valoración cuantitativa y cualitativa de metabolitos dentro de los sistemas biológicos. Recientes mejoras en las tecnologías de la metabolómica ponen de manifiesto el valor inequívoco de las herramientas metabolómicas en el descubrimiento de productos naturales, entre otros. La metabolómica representa una tecnología muy adaptable y cumple un papel cada vez más importante en la aclaración de las transformaciones biosintéticas de productos naturales y en la detección de biomarcadores preclínicos de numerosos estados de enfermedades.

La espectroscopia de RMN es una potente técnica que sirve para identificar y cuantificar los componentes de mezclas complejas, como los extractos de una planta: ofrece medios rápidos y muy reproducibles para conocer la identidad, la pureza, la fuerza y la verificación de la composición. De ese modo, ofrece una valoración del producto y un análisis de control de calidad en un entorno regulatorio interesante. Hay una creciente demanda por centrarse en el control de calidad y en el rigor de las pruebas para evitar la adulteración de los productos naturales y de los suplementos. En 2010 se calculó que el mercado nutracéutico de todo el mundo suponía unos 140,1 mil millones de dólares estadounidenses. Cada vez existe una mayor preocupación por el creciente número de casos de productos adulterados en el mercado que suponen una amenaza para la salud del consumidor y el crecimiento continuo del sector nutracéutico. Normativas estadounidenses como la Dietary Supplement Health and Education Act (DSHEA) 1994, la Good Manufacturing Practice of Dietary Rulede 2007 y normativas equivalentes en otros países han sentado las bases para garantizar la seguridad de los productos y el cumplimiento de normas relacionadas con la fabricación.   Entre las técnicas de análisis tradicionales para la nutracéutica se encuentran HPLC, TLC, Raman, GC-EM y NIR.

Las hierbas y los productos fabricados procedentes de la medicina china tradicional llevan utilizándose miles de años para evitar y combatir enfermedades. Sin embargo, debe primar la cautela en el sector médico de I+D y en la comunidad médica a la hora de prescribir terapias tradicionales para el tratamiento de enfermedades debido a los dudosos reclamos que parecen demasiado comunes en el sector de los suplementos dietéticos. Es básico realizar un análisis clínico de los preparados de hierbas para identificar los principios activos de la medicina tradicional china a la hora de crear nuevos medicamentos.