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Análisis espectroscópico de microorganismos

Debido a la amplia variedad de preguntas analíticas y a la gran cantidad de especies de microorganismos, en microbiología se aplican distintos métodos de análisis. Las técnicas habituales suelen ser la diferenciación de los microorganismos mediante características morfológicas y su identificación usando pruebas de tinción bioquímica.

En los últimos años, cada vez se emplean más métodos relacionados con la biología molecular. Además de identificar los microorganismos, para poder encontrar una aplicación médica es preciso que se determine la patogenia y su resistencia a los antibióticos. Resultan interesantes en biotecnología el control de la producción de algunos materiales naturales y las proteínas recombinantes.

La espectroscopia FT-IR es un método que combina la gran sensibilidad con un amplio campo de aplicaciones. Utilizando la espectroscopia FT-IR, se pueden identificar y cuantificar de forma muy sensible biomoléculas como proteínas, lípidos, carbohidratos y ADN/ARN. Cuando cultivamos microorganismos en condiciones estándar se obtiene un patrón característico de estas biomoléculas que permite una identificación fiable de la cepa.

La preparación de las muestras resulta sencilla y rápida: se recogen los microorganismos del medio de cultivo, se suspenden en agua y luego se transfieren a una placa para muestras reutilizable y transparente especial para IR. La medición se lleva a cabo después del secado de las muestras. El método de IR permite la diferenciación en profundidad, con frecuencia llega a distinguir las cepas, y además se puede utilizar para hacer exámenes adicionales, por ejemplo para controlar la producción de determinados metabolitos.

Como no se requieren medios complejos ni productos químicos, el método se caracteriza por resultar muy económico y permite reducir los residuos.

Bruker ofrece sistemas exclusivos para la aplicación microbiológica como el módulo de microplacas HTS-XT, que está diseñado para lograr mejores resultados en pruebas.