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NANOIR PRESENTÓ PUBLICACIONES

Elementos de la vida eoarqueana atrapada en inclusiones minerales

2 de agosto de 2017
Autores

T. Hassenkam, M.P. Andersson, K. N. Dalby, D. M. A. Mackenzie y M. T. Rosing

Puntos clave

  • Los investigadores utilizan espectroscopia IR a nanoescala para identificar, por primera vez, restos de elementos de la vida ligados al material carbonáceo en rocas metasedimentarias de 3.700 millones de años
  • Los hallazgos de la preservación de residuos orgánicos eoarquenos apoyan las afirmaciones de orígenes biogénicos de carbono en metásimentos de Isua

Abstracto

Las rocas metasedimentarias de Isua, Groenlandia Occidental (más de 3.700 millones de años) contienen compuestos carbonáceos agotados en 13C, con proporciones isotópicas que son compatibles con un origen biogénico1–3. Los cristales granate metamórficos en estas rocas contienen rastros de inclusiones carbonáceas que son contiguos con lechos sedimentarios ricos en carbono en la roca anfitriona, donde el carbono está completamente grafiizado. Estudios anteriores4,5 no han sido capaces de documentar otros elementos de la vida (principalmente hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y fósforo) estructuralmente unidos a este material carbonáceo. Aquí estudiamos inclusiones carbonáceas blindadas dentro de porfiroblastos granates, por absorción infrarroja in situ en aproximadamente 10 x 21 m3 dominios dentro de estas inclusiones. Mostramos que los espectros de absorción son consistentes con el carbono unido al nitrógeno y el oxígeno, y probablemente también al fosfato. Se encontró que los niveles de los bonos C-H u O–H eran bajos. Estos resultados son consistentes con el material orgánico biogénico aislado durante miles de millones de años y madurado térmicamente a temperaturas de alrededor de 500 oC. Por lo tanto, proporcionan caracterización espacial para potencialmente las reliquias de carbono biogénicas más antiguas en el registro geológico de la Tierra. La preservación de los residuos orgánicos eoarquenos dentro del material sedimentario corrobora las reivindicaciones anteriores2,6 para los orígenes biogénicos del carbono en los metásimentos de Isua. doi:10.1038/nature23261

(a) Imagen química IR de la intensidad de absorción a 2.230 cm⁻1 y b) Espectros de absorción IR de 900 a 2.235 cm⁻1, lo que indica la presencia de materia orgánica incrustada en meteoritos.