X線の自然なコントラストが出る骨や歯などの石灰化組織は、マイクロCTイメージングに適しています。

石灰化組織とは、ミネラル含有軟基質をもち、一般的に構造体を支持または保護する骨や歯などの組織を指します。これらの組織に存在するミネラルにより、剛性、強度、軽量の組み合わせが実現します。その高度に組織化された層化により、エネルギーの散逸をもたらす荷重や応力が伝達できます。これにより、損傷をこれらの階層構造内に分散させることができ、それによって亀裂を防ぎます。

X線減弱法マイクロCTを含む多くの技術が、これらの石灰化組織を特徴付けるために使用されてきました。腎臓結石などの一部の石灰化組織は、健全なプロセスではなく病理学的プロセスを通じて形成されます。したがって、生体内鉱質形成について知ることが、特定の疾患を理解する鍵となります。

マイクロCT はおそらく、骨粗鬆症の研究で最大規模かつ最長期間適用されています。骨粗鬆症は通常、高齢者の特に女性に影響を与えます。ラットモデルやマウスモデルを使用する前臨床研究では、マイクロCTは骨構造を測定する効果的な方法です。マイクロCTでは、遺伝的分析や組織学的分析のためにサンプルを完全な状態のまま残す非破壊的な方法で、動物の任意の部位の骨構造を非常に詳細に3Dで表現します。

マイクロCTはラットやマウスの死後解剖サンプルまたは生検によってヒトから抽出されたサンプルのex vivo分析に使用できますが、BrukerのSkyScanシリーズのマイクロCTスキャナーはin vivo分析にも使用でき、麻酔をかけた生きた動物の骨を調査できます。

近年、マイクロCTは、骨や歯の組織内のミネラル密度分布の分析や歯科用生体材料の微細構造の評価のために、歯科で広く使用されるようになりました。マイクロCTでは頑健な経時的データが得られるため、齲蝕の研究に役立っており、病変の形成や再石灰化について容積の情報が得られます。